Team USA identifica i biomarcatori del petto legnoso

Alcuni ricercatori dell’Università del Delaware hanno analizzato i geni che provocano il cosiddetto petto legnosoe nei hanno identificato i biomarcatori.

La ricerca condotta da Behnam Abasht, professore assistente presso il Dipartimento di Scienze animali e alimentari dell’Università del Delaware, ha determinato la biochimica unica del tessuto del petto legnoso.

La sindrome si manifesta esattamente come indica il suo nome, vale a dire rendendo il petto del pollo estremamente duro e dando la sensazione visiva del legno” ha spiegato Abasht. La malattia può anche causare problemi, come ilwhite striping, dove compaiono linee bianche parallele sulle fibre muscolari, una condizione che può diminuire il contenuto nutrizionale.

Con la sua analisi Abasht ha voluto verificare se i miglioramenti che la produzione avicola ha registrato negli ultimi 50 anni, e che ha portato ad un aumento della resa muscolare e del tasso di crescita nei polli, ha causato l’aumento del tasso e dello sviluppo di nuovi disturbi muscolari.

Uno dei primi modi in cui Abasht e il suo team hanno esaminato il problema, è stato studiare tutti i geni espressi nel tessuto del petto di pollo per ottenere una comprensione dei meccanismi biologici che contribuiscono alla malattia. Attraverso le informazioni del DNA provenienti da 5 polli colpiti da sindrome e 6 polli non colpiti, il team ha confrontato l’elenco genetico con i precedenti risultati istologici pubblicati.

Rispetto agli oltre 11.000 geni con espressione rilevabile nel tessuto, abbiamo scoperto che circa 1.500 geni sono significativamente differenziabili in 2 gruppi: quello sano e quello colpito dalla sindrome” spiega Abasht “Una volta ottenuta la lista, abbiamo fatto un’analisi funzionale per scoprire a chi appartengono questi geni, se appartengono a percorsi specifici o a funzioni cellulari specifiche. Stavamo cercando di dare un senso a quello che i geni volevano dirciQuello che abbiamo scoperto è che nei tessuti colpiti ci può essere una ipossia localizzata, vale a dire una inferiore concentrazione di ossigeno. Inoltre, i nostri risultati suggeriscono fortemente la presenza di stress ossidativo, che si verifica quando i radicali liberi si accumulano e non ci sono abbastanza antiossidanti, causando un aumento di calcio nelle cellule del tessuto“.

Utilizzando la tecnologia avanzata come il sequenziamento RNA, siamo stati in grado di caratterizzare il profilo generale di questa malattia; un primo passo fondamentale nel processo di ricerca“, ha aggiunto Marie Mutryn,laureata nel 2015 con una tesi di laurea specifica sulla malattia.

Sulla base dei dati relativi all’espressione genica, il team ha iniziato ad identificare i biomarcatori che possono essere associati con l’incidenza e la gravità del petto legnoso. Utilizzando un sottoinsieme dei geni presenti nei precedenti studi, il team ha quantificato i livelli di espressione di 204 geni presenti in 96 polli da carne. Da un elenco di 30 geni, considerati i più importanti nel separare i polli nei sottogruppi “moderatamente colpito” e “duramente colpito”, il team ha identificato 6 geni che tendono aumentare comparando i due gruppi.  Questi biomarker possono quindi essere utilizzati per classificare accuratamente i polli commerciali che presentano o meno la sindrome, e possono indicarne la gravità.

Questo lavoro avrà un impatto diretto sulla salute e sul benessere di oltre 500 milioni di polli da carne allevati ogni anno nella regione del Delmarva” ha concluso Erin Brannick, direttore del Laboratorio di patologia comparativa e professore assistente del dipartimento delle scienze animali e alimentari.

Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha recentemente finanziato con 500.000 dollari una ricerca realizzata in collaborazione con l’Università di Stato dell’Iowa, che si propone di caratterizzare ulteriormente la base genetica del petto legnoso. Abasht sarà uno dei ricercatori principali del progetto.

Fonte World Poultry