Il giusto livello di calcio per le ovaiole

Il calcio presente all’interno dei mangimi destinati alle ovaiole è un argomento molto popolare sia tra i nutrizionisti che tra i produttori. Se per gli altri animali il calcio è solo un’altra specifica sostanza nutritiva che deve essere monitorata durante la formulazione dei mangimi, per le ovaiole il discorso è più complesso.  In questo caso sotto o un sovra dosaggio di calcio potrebbe provocare problemi in termini di produttività, salute e, in ultima analisi, redditività.

Individuare il giusto livello di calcio da utilizzare in ogni mangime destinato alle ovaiole è solo il primo passo. Deve essere anche valutato il giusto ingrediente che lo fornisce, la giusta fonte quindi, ma anche la forma fisica dell’ingrediente stesso.

Per quanto riguarda i livelli dietetici, la maggior parte mangimi destinati alle ovaiole sono formulati con livelli di calcio tra il 3 e il 4%. Sebbene possa sembrare un valore eccessivo, si deve notare che un guscio d’uovo contiene circa 2 grammi di calcio, una gallina consuma circa 100 grammi di mangime al giorno, e l’efficienza di utilizzo mangimi calcio è di circa il 50%. Le ovaiole più giovani hanno una migliore efficienza nell’estrazione del calcio dalla loro alimentazione ma, con l’età, questa efficienza diminuisce. Così, le diete destinate a galline più vecchie devono contenere livelli di calcio leggermente più alti che, in alcuni casi, potrebbero raggiungere il 4,5%.

Se la gallina riceve meno calcio rispetto alle sue esigenze quotidiane, utilizzerà le sue riserve ossee. Questo metodo però potrà sostenere la produzione di uova solo per un paio di giorni e comporterà la produzione di uova con un guscio più sottile. Ma se le riserve non sono ricostituite la deposizione delle uova si fermerà. A lungo termine, le ossa diventano fragili, e la sindrome da fatica provocherà alti tassi di abbattimento.

Tuttavia non è neanche positivo nutrire le ovaiole con una quantità eccessiva di calcio solo per assicurarsi che non ne restino mai a corto. Purtroppo, troppo calcio ha molti effetti negativi, tra cui l’insufficienza renale, visto che i reni sono l’organo attraverso il quale viene eliminato l’eccesso di calcio. Inoltre, una quantità eccessive di calcio interferisce con i lipidi con la digestione minerale e con il metabolismo. Per questo è importante rispettare il requisito minimo che garantisce la massima produttività senza compromettere l’integrità del guscio.

Il calcare cristallino (marmo) o quello amorfo (estratto) sono la fonte meno costosa di calcio, ed sono ampiamente utilizzati in tutto il mondo nella maggior parte delle diete animali. Inoltre tendono ad essere estremamente variabili, in quanto contengono tra il 32 e il 38% di calcio. Questa variazione può essere fondamentale per le ovaiole, perché se non è ben presa in considerazione durante la formulazione dei mangimi potrebbe causare un sovradosaggio di calcio. Il calcare, nella maggior parte dei sistemi di formulazione, viene utilizzato a un livello corrispondente al 38% di calcio, che è il livello teorico del carbonato di calcio, cioè la forma di calcio in pietra calcarea. Inoltre, il calcare contiene alcune impurità (altri minerali) che possono causare ulteriori problemi in termini di qualità del guscio delle uova.

Il carbonato di calcio è una fonte pura di calcio e ne contiene il 38%. Viene prodotto industrialmente ed è più costoso del calcare naturale. Ma, per i mangimi più sensibili come quelli delle ovaiole, offre un livello di sicurezza che difficilmente si trova sempre nella pietra calcarea.

La gallina riceve la maggior parte della sua razione quotidiana di mattina presto in modo da non interferire con la deposizione delle uova, che avviene subito dopo. Il calcio nel mangime viene assorbito in 30 minuti e viene utilizzato per ricostituire le riserve ossee. Tuttavia, la più elevata richiesta di calcio avviene durante le ore di buio, durante le quali si intensifica la calcificazione del guscio. Durante queste ore, la gallina si basa sulle proprie riserve ossee e su ogni residuo di calcio presente nel suo stomaco. Questo è il motivo per cui qualche volta vengono fornite supplementazioni di calcio durante le ore tarde della giornata. Oppure si usa una granulometria grossolana del calcare per ridurre il suo tasso di assorbimento.

Il calcare finemente macinato (meno di 1mm di diametro) viene assorbito immediatamente dopo che è stato consumato. Le particelle più grandi rimangono nella coltura e nell’intero tratto gastrointestinale più a lungo in quanto non sono facilmente lavorabili. Considerando però che per ricostituire le riserve di calcio delle ossa, è opportuno somministrare calcare finemente macinato, le particelle grossolane sono ideali per fornire calcio durante le lunghe ore di buio. La maggior parte degli esperti consiglierebbero un rapporto di 60:40 tra calcare grossolano e calcare finemente macinato.

Affinché il calcio sia assorbito, in primo luogo deve essere sciolto nell’intestino. Così, anche la solubilità riveste un ruolo importante, e dipende dal pH intestinale, dalla forma fisica e dalla dimensione del calcare stesso. Innanzitutto, minore è il pH, maggiore è la solubilità. Questo è il motivo per cui alcune diete per ovaiole in tarda età possono contenere acidi organici. La solubilità è influenzata anche dalla durezza del calcare: il cristallino è più duro del calcare amorfo. Inoltre maggiore è la dimensione delle particelle, meno solubile sarà il calcare.
Tuttavia, queste osservazioni, che sono vere per i test in vitro, sono invertite una volta che il calcare viene ingerito. Nell’intestino, le particelle più grandi e più dure saranno trattenute più a lungo, causando una solubilità complessiva maggiore rispetto a quella delle particelle fini e morbide, che invece passano attraverso il tratto digestivo più velocemente.

Fonte WattAgNet